The blue house in Silivri

‘You need to come right away’ he said.I had a scheduled photo shooting for the magazine in few days however I think they could manage without me – with instructions over a video call maybe. The offer was tempting regardless the fact that I have to take care of a sick person. So I booked my flight and packed in a rush. Few hours later I am in Istanbul waiting for my ride to Silivri which is 90 minutes drive, an area I haven’t seen before and by the pictures he sent it sure worth the hassle. So here I am with total strangers, my father’s students taking me to him. 
As soon as I lay my eyes on that house he’s staying in I knew for sure this was it, this is the life… or perhaps I was in need for a vacation, it’s been a while. 

O It’s like I’ve been replaced with a new memory. Could that be possible! I’ve got a ‘to do list’ for work but didn’t feel the importance, it actually felt stupid and with no meaning. How can I say such a thing when I truly value my work! 

This adorable house is colored with blue, the perfect shade, with charming wide windows you can see the outdoor swimming pool through the front door! Two floors, three bedrooms three bathrooms and a walking closet, the living room is heavenly decorated with a wonderful fireplace. The kitchen has a window overlooking the neighbor’s house which colored purple. Who would color his house purple! But it complimented the marvelous different kinds of trees outside. 

O this house is Home for the next few days.

Speechless and wowed I kept. He took me in a tour showing me around and after dinner we had in a nice local restaurant he said ‘all I wanted is a company, you don’t have to babysit me all day. Do your thing and I’ll do mine’. ‘Are you kidding me’ I replied, ‘I’m not leaving this place all week!’ And I honestly never thought we’ll get along that well, we talked and laughed. I cooked in that lovely kitchen and never mind doing the dishes. I cleaned and managed the grocery so he can have fresh bread and fruits daily. We took long walks remaining all ears listening to his concerns, giving notes to his writings… 


I needed this kind of break just as much as he needed my company and I hope he gets better soon. We fly back home in few days for his next chemotherapy. As for now I appreciate the time we’re spending, creating memories to hold on to forever. 

Advertisements

أوراق مغترب

في عينيه فضول الأطفال؛ وكأنه في بحثٍ دائم لحل لغز عظيم وإذا ما استعصى الأمر حدث نفسه بصوت مسموع مستخدما أدوات الاستفهام كلها يسأل نفسه، فقط نفسه!

بينما نحن في طريقنا لاجتماع وسط المدينة قال: ‘فوضى مرور.. لن نصل بالموعد’، وهو كذلك كما ذكر؛ بيننا وبين الموعد عشر عشر مركبات وشرطي مجتهد وتذمر زميلي ‘إيان’! ولم أحسبه يترك الشكوى واستعراضه لحلول ‘ذكية’ يتحايل بها على الازدحام حتى استوقفتني كلمة زوجته ‘جاكي’ همست في أذني سرا حينما كنا في انتظار موعد اقلاع طائرتنا المتجهة إلى الهند. قالت ‘لن يهدأ وسيظل يتفقد أمتعته و.. و.. حتى أشغله في أمر غيره’ ثم وجهت الخطاب نحوه ‘عزيزي هلا أحضرت لنا ما يروينا؟’. ففعلت كما فعلت هي، وصببت تساؤلاتي المختلفة عليه صبا فلم يمانع حتى دارت دفة الحوار وخضنا في ألف حديث غيره، ولأني أفضل سماع القصص على كنوز الأرض الخام والذهب تمنيت أن لا نبلغ مقصدنا وأن يستمر في رواية القصص؛ بريطانيا الباردة حد التعب – كما وصف – وغيرها.. ‘اسمعي ثلاث مواقف في حياتي كانت عبر’ كما قال.

إيان مثقل بأسئلةٍ لا نهاية لها عن عادات وقيم أهل البلد، ذكر في مقال كتبه بمناسبة مرور عام له في الشرق الأوسط قال: ‘ألفت إيقاع اللغة العربية.. الشمس.. منظر الرجال بالثوب الأبيض والنساء بالأسود’… يقول مضيفا: ‘لا أفتقد تغير فصول السنة في بريطانيا ولا حتى الأمطار ولا المساحات الخضراء مد البصر’.

ملاحظة غير مهمة جدااااا: بعد 27 سنة زواج مازالت زوجته في نظره الأجمل بين النساء ويفخر بالحديث عنها وعن انجازاتها. 

أوراق مغترب، الدوحة، قطر. 

مراد أبعد وأكثر جراءة وألذ

لم أستطعم عشاء السبع نجوم ليلة أمس، لم أستطع رفض الدعوة كان لزاماً علي مخالطة العالم الخارجي.. ربما أنسى قضيتي وشغلي الشاغل؛ أرهقني التفكير به.. 

اقتلعت نفسي قصباً لم أرتدي أفضل ماعندي لكنها قطعة  جديدة لا بأس بها على ما أظن، بضع رتوش.. ما يغطي أثر الجدال الذي خضته وعلى أثره انفجرت. وكأن الهم يستهدفني يتركني ولا يتركني.. لا بأس ستزول هذه أيضاً. 

 قصدت المطعم بخطوات سريعة، تأخرت عشرون دقيقة، ألقيت التحية ‘طاب مساء الجميع’ صافحت الثلاث سيدات وجلست إلى المائدة الدائرية بهدوء. كل شيء هنا يدعو للاسترخاء والانبساط، الموسيقى تنبض بالحياة جميع النوادل منشغلين بخدمة الضيوف حركتهم كالنحل النشط الدؤوب نسيت ما كنت به وما أنا عليه وجدتني انخرط في اندفاع لابد أنه أثر وطاقة المكان!

تكلمت وأنا التي لم تكن مستعدة للحوار شاركت تجربتي بالعمل في الخارج إلى جانب انتقادات المحيط، اتفقنا على أمور واختلفنا على أخرى.. شعرت لوهلة بأني إنسان طبيعي وليس مختلف بالشكل الذي كنت أتصوره. أنظر في وجوه العامة متأنقين مهندمين، الأغلبية غربية تمنيت لو أني تخففت من لباسي حتى أتلاءم لكني تجاهلت هذا الشعور سريعاً وأخذت أفكر به. 

يا لتعاسة أي انسان لديه ما لا يطوله غيره.. عجبت لم لا يأنس بما عنده ويكتفي عند هذا الحد؟ غير أنها طبيعة البشر كلما تحقق مراده سعى لنوال مبتغى أبعد وأكثر جراءة وألذ. 

نفسٌ عميق.. هذا شراب بارد منعش سأدعي التأقلم حتى أتأقلم وتنتهي هذه الأمسية. 

الدوحة، قطر. 

London’s Black Cabs 

He talked all the way from the airport till we reached the hotel about different random things – mostly politics. 
I kept nodding at most of the raised subjects. I disagreed with respect which made him more open and into discussing further details — OH NO PLEASE GOD. This time I kept quiet on my back seat listening to a total stranger, but as he speaks with such concerned tone he caught my attention finally! 
While he compares the voting system in U.S to UK, I was staring at the front mirror looking at parts of his face and hand expression, in his 60s I say, good looking, gray blue-ish eyes, sharp nose. He looked so attractive to be just a driver! he should be in sales at Tiffany’s or something! 

It all started when he asked my favorite question: Are you alright young lady? when I first entered the cab looking so distracted checking my mobile, checking my bags all is here, I finally made it in London saying to myself. I have to admit I get anxious as I grow when traveling alone. I used to enjoy it but no more, I rush into touching the ground. 
I must say this trip wasn’t planned well I missed arrange few things when I thought it’s smarter to exchange money from Qatar airport! My ATM card got blocked as the clock ticks rushing me to head to the next gate. I entered the wrong password not twice but three times — Oh boy this ain’t good. It lead me to go through my pocket and handbag only to find few Dinars and Riyals and Dollars.. what equals 115 pounds which is safely my ride to the hotel. Calling the bank didn’t help the callcenter staff said ‘you need to wait 24 hours to try again only this time you should enter the right password!’ Later in the plane… staring at my phone: please remember your password H…

Back to the taxi driver who also complained about the road constructions which I did noticed but didn’t care for, I agreed saying: ‘yeah, but eventually will turn alright’. 
I was tired and thinking how come it took 12 hours to reach London when it’s only 6 hours fly! I couldn’t bother calculating the miles.. my hand watch needs to be readjusted and so is my biological clock. I was thinking about tomorrow’s job interview as well, should I ask for a wake-up call? I am a bit hungry too.

‘Thanks and take care’ I said to him and head to the front desk for check in. 
 

الحب. المال. الأميال

أعطوه قلما ودفتر من ٣٦٥ صفحة قالوا له: اكتب ما يخالجك.. اكتب خواطرك ومشاعرك.. سجل يوما بيوم دون تردد وإن لم تسعفك الكلمات فارسم. 

كتب في أول السطر خيبات قديمة وأمنيات في طور الميلاد وأسئلة عدد أوراق الشجر تبحث عن إجابات، مازال طبيبه يعيد صياغة أسئلته في كل مرة، إيمانا بأن إجاباتنا تقبع في أطوارنا الداخلية، فقط نحن نملك الاثنين معا فليس ثمة جواب شافي كما أنه ليس ثمة تفسير يشفي الصدور المتعطشة دائمة البحث والتساؤل عن أسرار القدر والحكمة من وراء الشيء. هل اختص هو بالعذاب دونهم أم أنه اختص بالحفظ دونهم! 

كتب يخاطب الله وفي صفحات أخرى يخاطب الحب والمال والأميال. كتب يخاطب المسافات القاسية وأثر الفقد. كتب يسأل الشجر عن حركة الظل وسر ظلاله وظلوله. كتب رسالة موجهة لوالديه الأحياء ولأجداده الذين رحلوا متسائل: هل وجدتم الراحة بعد العيش؟

وفي مواضع كثيرة متفرقة كان يكتفي بخربشات ملء الهامش أو مفردات مختلفة.. ومرادفات.. أو تضاد بخط عريض وسط أو أسفل الصفحة. 

لم يكن كائنا حزينا كما لم يكن بالسعيد، بل إنسان عادي بما يحمل من تضاد الصفات والمشاعر والذكريات والخبرات، إنسان كأي إنسان دفع دفعا لأن يشارك في مشهد عظيم ثم رغما سلبت منه الحياة. 

From up here

From the top of this mountain where it seems like top of the world, we sat in silence… rocks were cold but secure enough to hold us, chilly breeze complemented the beautiful sun… I see lovers few steps ahead hugging under a bushy tree… I see old couples singing with their speaker on… I see hikers passing by… I see men and women entering the small church located up here… it’s so peaceful here, I remembered you… made a wish and left quietly. 

Seagulls, plan my retirement please. 

I have been to the glamorous Paris and to the cultural London and from Far East to the most entertaining states in the U.S.  Istanbul has captured my attention for sure and kept me interested every time I visit.

Those curious, pushy and intelligent creatures, I have never seen as big as those Turkish seagulls! Crossing from Europe to Asia daytime.. every sea journey we take has a marvelous impact, I look at the locals around us and wonder if they’re used to this unusual yet very familiar scene… ummm I think they are! 

Oh I am going to let those birds plan my retirement, here between East and West, where I feel hidden yet close to home and isolated but surrounded by friendly faces. 

IST, Jan.